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MMORPG已没落?Steam历史峰值第二的MMO大作告诉你这是个错觉

来源:超好玩作者:官方2023-03-28 17:40:52

  不知从何时起,“MMORPG端游已没落”就成为游戏行业隔三差五就会被拿出来讨论一番的话题,这一讨论就是十多年。原本有《魔兽世界》这棵“老而弥坚”的铁树支撑着,这种论调难免有些站不住脚。然而,随着《魔兽世界》彻底退出曾为《魔兽》大电影贡献了全球53%票房、拥有着数百万死忠用户的中国市场,这一话题再度“翻红”——

  3月24日,《如何看待<魔兽世界>退出中国市场,多人在线端游是否已经被年轻人抛弃?》的话题登上知乎平台热搜榜第五,让以《魔兽世界》、FF14、《命运方舟》(Lost Ark)等为代表的MMORPG这一客户端网游领域最古典的产品形态再度成为讨论焦点。

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  重度社交和长线养成

  让MMORPG端游不受年轻人待见?

  诚然,MMORPG端游当下的现状远远不及曾经的鼎盛,若一定要对此追根溯源的话,症结无非是游戏玩法和内容逐渐落后于时代。

  例如在此次知乎的讨论中,就有观点认为:“当代年轻人普遍焦虑,休闲时间又多以碎片化为主,这导致他们更倾向于从短平快的娱乐中迅速获取快感,而非反馈周期长、需要用心去体验的MMORPG项目中”。

  然而,这一理由虽然能解释不少MMORPG端游老玩家“退坑”,或者转向其他更趋于碎片化体验的游戏类型,却并不能说明全部的问题——毕竟,无论是从海外论坛reddit的相关热度,还是从国内NGA、B站的相关讨论度来看,以《魔兽世界》、FF14、《剑网三》等为代表的国内外MMORPG端游并不缺乏受众,也不太缺少年轻受众。

  例如,FF14国服制作人就曾经透露,游戏里留存较好的,是第一次接触“最终幻想”系列的用户群体,其中相当比例还是第一次接触MMORPG端游的“纯萌新”。

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  的确,《魔兽世界》所代表的老一代MMORPG端游,曾经将重度交互/社交、长线养成视作游戏的核心支撑点,核心用户的游戏体验基本围绕团队副本、公会等交互型玩法所展开,但这并不代表MMORPG端游在过去的十几年来是一成不变的——即便是《魔兽世界》,从最初版本到如今的“巨龙时代”,事实上已经根据市场和用户偏好的变化,不断进行核心玩法设计层面的“微调”,整体上也是朝着简化、减负的方向迈进的,最典型如“天赋树”移除又回归的轮回,某种程度上正是这种设计理念变化的直观体现。

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  所以说,MMORPG端游整体表现大不如前,并不能怪罪于那些“高龄”游戏落户于时代——恰相反,长达数年乃至十余年的成功运营经验早已教会了它们背后的开发者们顺应时代潮流。

  而真正抑制了MMORPG端游大环境的,其实是两个核心因素——

  其一,是玩法的同质化,其二,是市场上多年来缺乏有足够竞争力和吸引力的重量级新作。当然,某种程度上这两个因素是“一而二,二而一”的关系:由于新品普遍同质化,自然也就缺乏足够的吸引力。

  也正因为如此,我们在这次登上知乎热榜的话题讨论中,看到了一些资深游戏答主提到了《命运方舟》为典型的新一代MMORPG端游作品所带来的新鲜感。

  简单来说,以《命运方舟》为代表的当前世代MMORPG端游,普遍在继承MMORPG玩法精髓的基础上,努力尝试解决老一代产品的用户痛点。例如《命运方舟》就大幅削减了角色培养难度,精简了培养流程,并将玩法与重社交内容解绑,让玩家能以更低门槛接触到游戏几乎全部的核心玩法和内容,同时可自主选择是否深度参与各类社交和重交互内容。

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  而事实也一再证明,并非MMORPG端游“不能打”,而是过去这些年一直缺乏“能打”的新作。

  大胆变革+百花齐放

  MMORPG生态正在改变

  2022年,十余年前立项,并经历了数年的测试打磨的《命运方舟》在Steam平台正式上线了免费国际版。短短一个月后,《命运方舟》便跻身Steam畅销榜前列,同时在线突破百万,成为Steam历史上在线峰值第二高的游戏。而稍早些时候,《命运方舟》开发商Smilegate曾宣布,游戏的全球玩家人数已经突破2000万。

  换言之,“能打”的MMORPG端游新作终于出现了。

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  与此同时,《命运方舟》也获得了海外专业游戏媒体的认可——IGN给出了8/10的高分评价,OpenCritic和Metacritic两大平台也分别给出了83分和81分的好评。相比于外界对MMORPG品类曾经的整体悲观情绪,《命运方舟》显然在用户端和行业端双双获得了认可,也在很大程度上给MMORPG端游市场注入了信心。

  究其根本,在于《命运方舟》知悉了当下的MMORPG端游市场究竟需要什么样的新鲜血液。

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  从最直观的游戏画面来看,《命运方舟》给人的第一印象就与传统的主流MMORPG端游截然不同——虽为全3D建模,但却采用了通常在强调动作而非强调角色扮演的作品中才会采用的俯视角(也即俗称的“2.5D视角”)操作。

  同时,开发商Smilegate不断强化战斗的实际反馈,针对不同职业和武器的特质,设计迥然不同的打击感。以近战角色为例,使用巨剑的“狂战士”会带给玩家“大开大合、侵略如火”的感受,而擅长以体术的“斗魂”则会带来“迅捷如闪电”的爽快——这些无一不是在强化《命运方舟》在动作战斗层面的特性,而与传统MMORPG端游相比,则显得有些“格格不入”。

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  不仅如此,相比于传统MMORPG的重社交属性,《命运方舟》则大幅提升了玩家的单人游戏体验。玩家既可以在守护者挑战中四人组队,携手猎杀各种大型怪物,也可以独立完成一系列拥有着史诗级剧情的任务,独自面对各种挑战。

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  当然,在MMORPG不可不重视的音画表现力、角色养成乐趣、满级后的多元化玩法等方面,《命运方舟》的表现也绝对匹配得上其Steam同类型历史第一在线峰值的地位。

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  总的来说,虽然目前市场整体依然相对低迷,但MMORPG端游依然是相当一部分玩家青睐的题材,而《命运方舟》的品质和独创性也对得起MMORPG端游玩家一直以来的期待。尤其《命运方舟》已于3月24日开启国服首测集结活动,很显然,这一打破传统的MMORPG新作也将在不久后正式上线国服,给MMO玩家带来新鲜感。

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